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Guerre commerciale : La Chine achète 2 millions de tonnes de soja américain

Par El Watan | le Mercredi 06 Février 2019

Guerre commerciale : La Chine achète 2 millions de tonnes de soja américain

Deux groupes étatiques chinois ont annoncé avoir passé chacun commande pour 1 million de tonnes de soja américain dans l’objectif de faciliter les tractations commerciales entre les deux pays ; un apparent geste de conciliation de la Chine, principal débouché des cultivateurs américains.

Cofco, mastodonte chinois de l’agroalimentaire, a annoncé samedi sur son site avoir «acheté ces derniers jours jusqu’à 1 million de tonnes de soja américain», pour «mettre en œuvre l’accord par consensus auquel sont parvenus les chefs d’Etat» des deux pays.

Des formules reprises mot pour mot le même jour par Sinograin, organisme étatique supervisant les réserves céréalières, qui a lui aussi affirmé avoir acquis «ces derniers jours» pour 1 million de tonnes de soja des Etats-Unis, également pour appliquer le «consensus» entre les deux puissances.

Les deux communiqués (site AFP), semblaient faire référence à la trêve de 90 jours dans la guerre douanière, un cessez-le-feu conclu début décembre par les présidents américain Donald Trump et chinois Xi Jinping pour tenter de résoudre leurs différends commerciaux.

Or, les négociations ont repris mercredi et jeudi dernier à Washington, débouchant sur «d’énormes progrès», selon Donald Trump, tandis que Pékin saluait des «avancées importantes». Un négociateur chinois a ainsi évoqué l’achat de 5 millions de tonnes de soja supplémentaires par la Chine aux Etats-Unis.

L’enjeu est crucial pour les cultivateurs américains : les Etats-Unis avaient exporté en 2017 environ un tiers de leur production de soja vers la Chine (où il sert surtout à nourrir les élevages de porcs) pour un montant de 14 milliards de dollars. Mais les exportations américaines vers le géant asiatique se sont quasiment arrêtées à l’été 2018, quand Pékin a imposé des surtaxes douanières sur le soja et d’autres produits agricoles venant des Etats-Unis, dans le cadre de la guerre commerciale avec Washington.

Dans un geste de conciliation après le début de la trêve conclue par les présidents Xi et Trump, la Chine s’était déjà engagée début décembre à augmenter ses commandes agricoles.

Ce que Sinograin lui-même confirmait mi-décembre, sans livrer de détails. Le ministère américain de l’Agriculture (USDA) n’ayant pas diffusé de statistiques pendant la période de paralysie de l’administration fédérale en décembre et janvier, il n’est pas possible de déterminer avec certitude la quantité de soja achetée depuis par les Chinois.

Mais plusieurs analystes interrogés par l’AFP estiment que Pékin a depuis décembre passé commande pour environ 5 millions de tonnes de soja.

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